La historia de la boca de la verdad en Roma

En el pórtico de la iglesia paleocristiana de Santa María en Cosmedin, al pie de las colinas del Aventino, se conserva una estatua romana que ha atraído la atención y curiosidad de turistas de todo el mundo. Es la “Bocca della Verità”, que en inglés significa la Boca de la Verdad, una antigua máscara de piedra del período Clásico que representa a un dios del río con la boca abierta, los ojos anchos y una melena fluida.

La razón de su inquebrantable fama es una leyenda bastante macabra asociada con la máscara desde la antigüedad. Si un mentiroso pone su mano dentro de su boca, la perderá.

Esta leyenda proviene probablemente de la época romana. Se dice que la rica esposa de un noble romano fue acusada de adulterio. La mujer negó las acusaciones, pero su marido quería ponerla a prueba haciendo su mano dentro de la boca de piedra. Sabiendo perfectamente que estaba mintiendo, la mujer usó una estrategia muy inteligente. Frente a un grupo de curiosos espectadores que se habían reunido alrededor de la Boca de la Verdad, el hombre que en realidad era su amante la abrazó y la besó. Ella fingió que no lo conocía y lo acusó de ser un loco y la multitud lo persiguió.

Cuando ella metió la mano en la boca, la mujer declaró que nunca había besado a otro hombre aparte de su marido y del pobre loco que acababa de besarla. De esta manera estaba segura de que no había mentido y su mano había sido salvada. El marido traicionado salvó su honor, pero la Boca de la Verdad perdió su credibilidad y se dice que desde ese día ya no desempeñó su función como un juez correcto e inaplicable.

La máscara es tan famosa que incluso Hollywood la honró en una película sobre la ciudad llamada Roman Holiday. En una de las escenas más memorables, Gregory Peck, frente a una aterrorizada Audrey Hepburn, desafía desafiante la máscara poniendo su mano dentro de su boca.

Incluso hoy, esta antigua máscara es la causa de las colas de turistas que se alinean fuera de la hermosa iglesia paleocristiana de Santa María en Cosmedin. ¡La emoción del riesgo es evidentemente demasiado fuerte y honestamente no podrás resistirte a poner tu mano dentro de esta cara de piedra inofensiva, pero inquietante!